おせちの意味と由来とは?

私たち日本人の伝統、文化である「おせち」についてまとめました。

おせちとはどういう意味なのか?どんな由来があるのか?
先人が伝えた、おせち料理に込められた想いとは?
皆さんが知っているようで知らない「おせち」についての疑問を分かりやすくお答えします。

おせち、おせち料理の正しい知識を理解して、日本の伝統と文化を学びましょう。

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おせち・おせち料理の由来

おせち料理
おせちとは元々、中国古来のもので五節供の行事から始まり、
「御節供」(おせつく・おせちく)と呼ばれていました。

その時代の人々は、季節の変わり目をとても大切にし、
変わり目の日を「節日」(せちにち)と名づけ、皆でお祝いを行うようになりました。
作物の収穫を祝い、神様に感謝の意味を込めて、あらゆる食べ物を供えました。
そして来年も作物が収穫できますようにと願いを込め、
その供えた食材を人々が調理をして食べた物を「節供料理」(せっくりょうり)と言います。
節供料理は時代の流れによって呼び名が少しづつ変化し、
奈良時代では「御節供」(おせちく)と言われるようになります。
その御節供こそが、後の「おせち」と言われる語源です。

日本では初め、宮中のみでおせち料理が振る舞われていました。
宮中行事の際、「節会」(せちえ)という宴で神様に祝膳を供えたのが、おせち料理です。
日本の庶民におせちが広まったのは江戸時代で、
宮中行事を庶民が取り入れるようになったことで、
「おせち料理」が全国に広まっていきました。

季節の変わり目で食べられていたおせち料理ですが、
今では1年で1番大切な元日のお正月に御馳走として年に1度、振る舞われるようになりました。

元日は年神様が参られます。
1年の家内安全、無病息災、幸せに暮らせますようにと祈願します。

おせち料理は大昔からの伝統だと思いがちですが、
実はおせち料理の歴史は200年程度なのです。
素晴らしい文化ですね!

おせち料理の意味

おせち料理にはひとつひとつ意味があります。
一例をご紹介します。

■ぶり
出世できますように。
ぶりは出世魚といわれ、稚魚から成魚に成長していく毎に名前が変わるため、
立身出世を掛けて用いられるようになりました。

■こんにゃく
武士たちの覚悟。
武士たちの手綱を見立てたもので、気を引き締め、己を厳しく律し、戦いに挑む!という
勇ましい意味が込められています。

■紅白かまぼこ
紅白は日本の色。
紅白のさまが日の出に似ていることから、縁起の良い祝い物という意味があります。

■なます
おめでたい紅白色の酢の物。
お祝いの水引を真似て作られました。
紅白かまぼこと同じく、紅白の見た目からしておめでたい料理だということが分かります。

■栗きんとん
栗きんとんは栗金団。
金銀財宝を表しています。
黄金色をした栗が黄金の団子として見立てられ、
豊かな富に恵まれますようにと意味づけられました。

■鯛の焼き物
めでたい!めで鯛!
「めでたい」から取った、語呂合わせです。
七福神の恵比寿様が抱えていることから、縁起物としての意味もあります。

杯
■お屠蘇について
元日に、漢方薬を酒に漬けて作った「お屠蘇」(おとそ)という薬酒を飲みます。
邪気を斬り裂き、魂を蘇らせるといわれています。

おせちの食べる順番は特にこだわる必要はありません。
各々の意味があるため、必ず1種類ずつ食べて、1年の無事を願います。
年神様を迎えている1月1日から3日間の三が日は、炊事をしてはいけないという慣わしがあり、
3日分のおせち料理を作り食べます。

おせちの意味、由来についてお伝えしました。
いかがでしたか?
日本の文化について知識を深められた!という方がいらしたら嬉しい限りです。
意味を知ることで、今までとは違うおせち料理の楽しみ方ができるのではないでしょうか。

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