感染ひろがるエボラ出血熱(エボラ熱)とは?

ここ最近、ニュースでエボラ熱の報道を聞かない日はありません。
日本から遠い西アフリカで流行していたはずのエボラ熱ですが、
航空機など交通機関が発達した現代社会では、
パンデミック感染症になりつつあるのです。

パンデミック感染症というのは一度感染症が発症すると、
またたく間に世界中に広がってしまう可能性がある恐ろしいものです。
日本に来るのも時間の問題といわれています。
そのエボラ熱ってどんな病気でしょうか?

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エボラ出血熱とは?

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感染すると致死率は約50~90%と言われています。
潜伏期間は2~21日です。

過去にもわずかな流行を繰り返していますが、
今回は2014年3月に西アフリカのギニヤで集団発生があり、
近隣地へ流行が拡大しました。

その後、治療に携わった医療従事者も感染。
2014年10月現在では、ギニヤ、シエアレオネ、ナイジェリア、
セネガル、アメリカ合衆国、スペイン、フランスの
8か国で感染者が確認されています。
他にも感染の疑いがある人が数か国にいます。
今のところ日本は含まれていません。

エボラ出血熱に感染した場合の症状

「エボラ出血熱」をアニメーション解説 Ebola virus

突然の発熱・悪寒から始まります。
同時にすごい脱力感・筋肉痛・頭痛・のどの痛みを伴います。
もっと進むと下痢・嘔吐・発疹と肝機能や腎機能に異常がでます。
さらに進むと全身の穴、皮膚からも出血し、吐血、下血があります。
これが、出血熱と言われる理由です。

治療法はあるの?

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残念ながら、現時点では承認されたワクチンや治療法がありません。
世界中の研究機関や製薬会社が大急ぎで開発を進めていますが、
まだ特効薬がないのです。

今はまだ、熱を下げたり、脱水を補ったりと
表面的な症状を緩和するだけの対処療法しかありません。
しかし、その一方で未承認薬を投与したり、
生還した患者の血液を使って治療する血清療法も行われています。
実際にアメリカでは、感染してしまった医療従事者が
血清療法で完治したとの報告があります。

日本では、日本の製薬会社が開発したインフルエンザ薬で
フランス人看護師が治癒したとの報告もあります。
また、東京大学医科学研究所でもワクチンによる動物実験が進められていて、
一定の成果が得られたそうです。
早く人間にも実用化できるといいですね。

このように、日本でも研究が進められていますので、
一日も早く特効薬が開発されることを期待したいです。

感染方法は?

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一次感染源はコウモリだと言われています。
最初に流行したアフリカ西部ではコウモリを食べる習慣があり、
ここから感染したようです。

ヒトからヒトへの感染は、
患者の血液・分泌物・排せつ物・唾液などが感染源で、
接触した人の粘膜や、皮膚の小さな傷から感染してしまいます。
くしゃみ、汗、涙も危険なのです。

また、感染して死亡した人に触れただけでも感染します。
感染力がとても強く、わずか数個のウイルスが付いただけで感染してしまいます。
一般的に、症状が出る前の患者からはうつらない、空気感染はしないと言われています。

感染予防法は?

まだワクチンがないので、予防法はありません。
一般の人は流行している間は、流行地域へ行かないことが重要です。
もし、日本に上陸したら・・・基本的なことですが、
外出時はマスクを使用し、帰宅後は石鹸で手洗い消毒することしか
今のところ予防方法はありません。

今は対岸の火事でなくなった以上、常に新しい情報に気を付けておきましょう。
正しい知識が一番の予防かもしれません。

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